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India working woman
Photo: Su-Kyung Han

널려있는 가난 (독일어)

가난은 이해를 넘어 극복해야 할 과제

인도, June 2005, 한수경
인도의 경제성장은 세계를 두렵게 할 만큼 빠른 속도로 질주하고 있어, 인도를 미래의 강대국으로 치는 것이 이제는 너무도 당연스럽게 들린다. 하지만 세계가 주목하는 인도의 국력성장에 가려진 대다수 국민들의 „삶의 질향상“이라는 측면에서 인도를 바라본다면, 인도는 여전히 세계가 해결해야 할 엄청난 큰 과제 중의 하나다. 흔히 인도의 텔레비젼이나 영화속에서 보여지는 환상적이고 화려한 장면들과 현실을 살아가는 많은 사람들의 생활모습은 상상하기 어려울 정도로 엄청난 차이를 보여 인도를 방문한 사람들을 어리둥절하게 만든다. 그 환상의 세계가 인도의 부유층이 누리고 있는 삶의 모습이라면 부의 축척이 극히 일부 부유층에 몰려있다는 것을 시사할테고, 또 그 세계가 많은 인도사람들이 갈구하는 희망의 세상이라면 그 길로의 행진은 산적해 있는 사회문제들로 많은 노력과 시간이 요구될 것이 분명하다.

40 도가 넘는 더위 속에서 한 사람의 손님이라도 놓치지 않으려 많은 릭샤 또는 오토릭샤 운전사들이 한 손님을 둘러싸고 다투어 흥정하는 모습은 인도거리에서 흔히 볼수 있는 광경이다. 이것이 오히려 행복한 소시민들의 생활상이기에, 하루를 살아간다는 것이 많은 사람들에겐 그만큼 고된 생활의 연속을 의미하기도 한다. 하루하루의 생계를 유지하기 위한 삶, 가족을 부양해야하는 한 가장의 나날이 이어지는 끝없는 투쟁, 어느덧 사회의 일부로 자리 잡혀간 많은 어린이들의 노동, 피곤에 지친 노숙자들로 가득한 밤거리, 많은 장해인들과 구걸로 살아갈 수밖에 없는 사람들로 채워진 거리 구석구석, 이 모든 것이 인도의 일반 사회상을 그린 모습들이다.
India rikscha India auto rikscha India horse
photo: Su-Kyung Han
물론, 이곳 저곳 공사로 어지러운 장면, 높히 세워지는 건물들, 잘 정리되고 푸른 한 뉴델리의 거리를 지날때는 급속히 발전하는 인도를 발견하는 것처럼 보이지만, 이것이 세계가 말하는 아주 작은 일부에 속하는 인도의 모습이다. 델리의 가장 유명한 세가지가 „population (인구), pollution (공해), corruption (부패)“라고 농담삼아 말하는 뉴델리의 한 관광여행사 직원의 말은 인도 전체 사회를 비유하는 말과도 상통한다. 발전의 이면에 또 다른 얼굴들이 심각한 사회문제로 두각되고 있는 것이다.

인도의 경제성장이 얼만큼 가난을 숙명으로 삼고 살아가는 사람들에게 영향을 미치고 있는가하는 물음에는 아직도 분명한 대답이 없다. 오히려 인도의 경제성장이 부익부-빈익빈의 불평등구조를 더욱 심화시키고 있다는 우려의 말들이 들린다. 부유층이 많아지다 보면 언젠가는 가난한 사람들에게까지도 좋은 영향이 미칠것이라는 희망을 주는 말들이 인도 사람들의 삶의 모습을 지켜보다 보면 허상하게만 느껴질 뿐이다.
India slums India poor children India waste
photo: Su-Kyung Han
인간의 삶에 있어 가장 큰 장애인 „가난“은 이해를 넘어 극복해야 할 과제이기에, 사회의 모순된 모습을 가리기 보다 문제의 속속들이를 들려다 보고 변화를 모색해야 할 것이다. 하지만 개발도상국들의 가난한 사람들에겐 사회의 구조속에서 굳어져버린 근본문제들을 스스로 해결하기엔 역부족이라 외부로 부터의 도움이 절대적으로 필요하다. 특히, 한국과 같이 가난을 체험한 나라 사람들의 가난에 대한 이해와 그 가난을 극복하고 산업경제국으로 발전시켜 전체 국민의 생활수준을 높혔던 지혜가 인도와 같은 개발도상국들에게 모범사례가 되기에, 국가간의 경계를 넘어선 시민조직들간의 협력관계가 더욱 요구된다.
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